MONDE- Economie : pourquoi la Chine achète l’Europe ?

Le président chinois Xi Jinping entame ce mardi 20 octobre 2015 une visite d’Etat au Royaume-Uni. La signature de plusieurs accords économiques est attendue, notamment dans les secteurs pétroliers et nucléaires. L’occasion de faire le point sur les investissements chinois en Europe, et plus particulièrement en Grande-Bretagne.

Si les Chinois viennent aujourd’hui en Europe, c’est parce qu’ils ont de l’argent à investir. La Chine exporte des capitaux depuis une dizaine d’années, mais depuis trois, quatre ans, ce phénomène s’est fortement accéléré. On estime à environ 100 milliards d’euros le flux annuel d’investissements chinois à l’étranger, dont un quart viendrait en Europe, la principale destination. Qui investit ? Aussi bien les fonds souverains que les groupes d’Etat ou les entreprises privées. Les secteurs visés sont, notamment, l’industrie, les services et les infrastructures.

La sécurité et l’euro attirent les Chinois en Europe

La sécurité est le premier argument invoqué lorsqu’on demande aux Chinois pourquoi l’Europe les attire. « L’environnement légal européen est stable. Venir en Europe rassure, même si ça n’est pas forcément facile. Et puis, un élément très important dans le raisonnement chinois, c’est la monnaie unique. La Chine est très dépendante dans ses réserves en devises vis-à-vis du dollar. L’euro lui permet de diversifier ses devises », souligne Jean-François Di Meglio, président de l’institut de recherche Asia Centre.

Dans les palmarès des pays européens les plus attractifs aux yeux des investisseurs chinois, le Royaume-Uni occupe la première place. « Cela a commencé très tôt en Angleterre, rappelle Jean-François Di Meglio, en particulier avec des infrastructures de distribution d’eau, Thames Water. » Vient ensuite le Portugal, avec le secteur financier, où le groupe Fosun a acheté des compagnies d’assurance. En troisième position, l’Allemagne est le théâtre d’investissements industriels importants, surtout dans l’industrie de pointe très spécifique, mais aussi dans des industries très significatives.

Et la France dans tout cela ? « Elle vient probablement en quatrième position, avec des investissements comme le co-investissement qui a été fait avec GDF-Suez, Engie aujourd’hui. Il y a aussi le Club Med et des investissements dans le secteur hôtelier avec le groupe Louvre Hotels. On a eu des petits investissements dans la mécanique, comme Moteurs Baudouin [fabricant des moteurs diesel marins et des solutions de propulsion complètes, rachetées en 2009 par le groupe chinois Weichai, NDLR]. Et puis, le gros investissement d’un milliard d’euros dans le groupe automobile PSA Peugeot Citroën par le groupe chinois Dongfeng. La France existe sur cette carte, mais elle est très sectorisée », conclut le président de l’institut de recherche Asia Centre.

Le charme discret de la City de Londres séduit

C’est donc la Grande-Bretagne qui gagne. Quel est son secret ? Sa réputation libérale et sa place financière de premier plan font la différence. Pékin veut accélérer la convertibilité de sa monnaie nationale, le yuan, appelé également le renminbi (RMB). Et sur ce domaine, la City a une longueur d’avance sur d’autres places financières d’envergure, comme Frankfort, Paris ou même Wall Street.

Comme le rappelle Philippe Le Corre, chercheur à la Brookings Institution à Washington, auteur de L’offensive chinoise en Europe, paru chez Fayard, « au cours des cinq dernières années, la Grande-Bretagne a donné son autorisation d’ouverture à un certain nombre de banques chinoises comme la Banque de construction, la Banque industrielle et commerciale, la Banque de Chine, mais également à des fonds. Ces banques ont ouvert des succursales, c’est-à-dire qu’elles ont droit de traiter des devises et de se servir de Londres comme d’une plateforme financière. Ce qui permet à la monnaie chinoise d’être convertie en livre sterling, en euro et même en dollar. Tout le monde reproche à la monnaie chinoise d’être sous-évaluée. Le fait qu’on puisse faire des transactions en renminbi à Londres, c’est un premier pas vers son internationalisation, même si les montants restent pour le moment assez modestes. »

La Grande-Bretagne a besoin de l’argent et de la technologie chinois

Le gouvernement Cameron fait les yeux doux à la Chine et espère une moisson de contrats. L’énergie nucléaire, le train à grande vitesse, des prises de participations dans les structures portuaires et aéroportuaires : les investissements affluent. L’exemple de la centrale de Hinkley Point C - qui est en fait un partenariat à trois avec EDF et deux groupes chinois, China General Nuclear Power Corporation (CGN) et China National Nuclear Corporation (CNNC) -, montre que « la Grande-Bretagne a besoin, non seulement de l’argent, mais aussi de la technologie chinoise, alors que l’Angleterre autrefois a été capable de construire ses propres centrales nucléaires dérivées du modèle américain », rappelle Jean-François Di Meglio. Du coup, la Chine apparaît maintenant, en conjonction avec la France, comme un pays innovant.

Mais cette entente plus que cordiale n’est pas sans inquiéter les alliés du Royaume-Uni. « Si vous avez une alliance entre la Grande-Bretagne et la Chine qui donne une grande influence à la Chine sur l’économie britannique, forcément ça pose des problèmes à l’Alliance atlantique et à l’Union européenne », estime Philippe Le Corre. Il déplore que l’Europe n’ait pas trouvé une démarche économique collective par rapport à la Chine. Même si les Britanniques font un peu « bande à part ». « Les Etats-Unis sont aussi inquiets de voir leur allié principal, la Grande-Bretagne, s’allier à la Chine de cette façon, alors qu’il y a énormément d’accords stratégiques entre le Royaume-Uni et les Etats-Unis », conclut-il.

L’expansion à l’international, priorité de la Chine

Est-ce que le ralentissement de la Chine pourrait mettre un frein aux investissements chinois en Europe ? Probablement pas. L’expansion à l’international reste l’une des priorités de la Chine. Pékin dispose de quelque 3 500 milliards de dollars de réserves de change. Une partie de cet argent doit aller à l’étranger pour aider la Chine à opérer le changement de son modèle économique.RFI



AFRIQUE-MONDE

logo article

Côte d’Ivoire : Simone Gbagbo acquittée de crime contre l’Humanité et de crime de guerre

29/03/2017 par :

Simone Gbagbo, jugée depuis mai 2016 pour des faits de crime contre l’Humanité et de crime de (...)

logo article

Maroc : Saadeddine El Othmani parvient à former sa coalition

26/03/2017 par :

Fin du blocage politique ! Le nouveau chef de gouvernement a annoncé samedi une nouvelle (...)

logo article

CPI : Jean-Pierre Bemba condamné à un an de prison pour subornation de témoins

22/03/2017 par :

L’ancien vice-président congolais Jean-Pierre Bemba, reconnu coupable par la Cour pénale (...)

logo article

ACTUALITE : Entretien de Bachar el-Assad avec Europe1 et TF1

15/03/2017 par :

Fabien Namias : Bonjour M. le Président. Bachar el-Assad : Bonjour. Fabien Namias : Une (...)

logo article

« L’ART DE LA GUERRE » : Bruxelles prolongera-t-il la stratégie nucléaire du Pentagone ?

15/03/2017 par :

Dans le cas où l’administration Trump respecterait le Traité de non-prolifération, elle retirerait (...)

logo article

Tunisie : un policier tué dans une attaque jihadiste à Kebili

13/03/2017 par :

Un policier tunisien a été tué et un autre blessé dans une attaque terroriste nocturne contre une (...)

logo article

Maroc : les ambassadeurs économiques de Mohammed VI en Afrique

10/03/2017 par :

Ils accompagnent le roi Mohammed VI dans ses voyages à travers le continent pour signer des (...)

logo article

RD Congo : évincé du Rassemblement, Katebe Katoto conteste la sanction

07/03/2017 par :

Raphaël Katebe Katoto a été définitivement radié mardi du regroupement politique Alternance pour la (...)

logo article

Côte d’Ivoire : les syndicats de la fonction publique pourraient appeler à la reprise de la grève

06/03/2017 par :

Après avoir suspendu le 27 janvier leur mouvement social pour une durée d’un mois, les syndicats (...)

logo article

ACTUALITE : Interview avec Dr. Ramdani Fatima Zohra, Lauréate du Prix Mandela du Leadership Féminin 2016

02/03/2017 par :

Le jeudi, 22 décembre 2016, Dr. Ramdani Fatima Zohra a été désignée Lauréate du « Prix Mandela du (...)

logo article

FRANCE : Bientôt inculpé, Fillon reste candidat à l’élection

01/03/2017 par :

Le candidat de la droite à la présidentielle française François Fillon a confirmé mercredi qu’il a (...)

DEPECHES

28 mars 2017

DERNIERE MINUTE : Le Juge vient d’accorder une liberté provisoire au Maire de la Médina Bamba FALL et Cie

7 mars 2017

AUDITION DE KHALIFA SALL : Le DAF Mbaye Touré finalement placé sous mandat de dépôt

21 février 2017

FRANCE : Le siège du Front national à Nanterre a été perquisitionné, lundi, pour la seconde fois dans le cadre de l’affaire des soupçons d’emplois fictifs d’assistants au Parlement européen, a annoncé le FN, dénonçant "une opération médiatique".

21 février 2017

USA : Donald Trump a annoncé, lundi, la nomination du général H.R. McMaster comme nouveau conseiller à la sécurité nationale, en remplacement de Michael Flynn, au terme d’une difficile recherche qui a tenu Washington en haleine.

30 janvier 2017

AFRIQUE : Le Maroc réintègre l’Union africaine (officiel)

DOSSIERS

KIOSQUE

BIENTÔT DISPONIBLE

+ POPULAIRES